Skip to Main Content


  • 27 Jul 2022

    Un message en français suit


    Dear IWF Canada Members,

    Following the announcement in the United States regarding the overturning of Roe v Wade by the Supreme Court, as our President Leslie mentioned in her last letter from the President, it is important that as part of leveraging our leadership that we take action and speak out on issues that affect women's rights and gender equality. Here is a copy (original sent in English) of the letter that was sent to the Minister of Women and Gender Equality and Youth as well as her two critics in the Opposition parties. It is important that we not take our rights for granted and that we protect the hard-won rights of Canadian women.


    Letter to The Honourable Marci Ien


    Chères membres de l'IWF Canada,

    Suite à l'annonce faite aux États-Unis concernant l'annulation de la décision Roe v Wade par la Cour suprême, comme notre présidente Leslie l'a mentionné dans sa dernière lettre de la présidente, il est important que, dans le cadre de notre leadership, nous agissions et nous nous exprimions sur les questions qui affectent les droits des femmes et l'égalité des sexes. Voici une copie (original envoyé en anglais) de la lettre qui a été envoyée à la ministre des Femmes, de l'Égalité des genres et de la Jeunesse ainsi qu’aux deux porte-paroles des partis d'opposition sur ce dossier. Il est important que nous ne prenions pas nos droits pour acquis et que nous protégions les droits durement acquis par les femmes canadiennes.

    Lettre à l'honorable Marci Ien

  • 27 Jul 2022



    In Touch is a newsletter designed to connect Chapters and celebrate
    our collective success!

    Dear friends and sisters in IWF Canada,

    It is an understatement to say that the past few months have been busy and exciting ones for IWF Canada as we advance in our mission to “bring together accomplished women across Canada to develop and exercise women’s leadership and to leverage our global network.” Our organization has been an important source of inspiration for many during the pandemic, so it was with great pleasure that our first national in-person event was held in June with the AGM and Canada Connects Conference.

    The AGM, while it is our annual opportunity to share with members some insight into the operations and strategic priorities of the organization, is also meant to be a Forum for feedback from members on the orientations taken by the Board and our various initiatives. And the meeting in Edmonton a few weeks ago did not disappoint! I wish to thank again our directors for their excellent summaries (presentation available on our website) of the various programs and projects that have been launched over the past year, which are numerous and impactful.

    The efforts of your Board, all of whom have volunteered their time and talent for the achievement of creating more equality and inclusiveness for women leaders across the country and the capacity to exercise it, has been remarkable. I invite you to view the presentation and to contact me or anyone on the Board for more information: it is important that we remain as accessible and transparent as possible to make sure that your expectations are being met, especially in an environment where there are many women’s groups, for profit and not, that compete for your precious time.



    The Luminary Award is a uniquely Canadian item within IWF – it demands that the recipients have demonstrated excellence in their involvement within all levels of IWF, their contributions to the advancement of women, and to their field.

    While many members are “involved” with IWF, Françoise Lyon is truly “committed” in terms of her time and talent. Some elements in the depth and breadth of her participation are well known such as Chair of the Montréal Chapter, President of Canada, and her current role on the Global Board of Directors.  But you may not be aware that she Chairs the endowment fund, or of her prior roles on the Leadership Foundation. In addition, she drove initiatives related to Diversity, Advocacy and the ongoing Sustainability of the IWF value proposition (such as National Programming!).

    In terms of Advancement of Women, I will highlight three (out of many) examples – she is President of AFFQ, Quebec largest organization of women finance executives where she introduced a new program to prepare the next generation of women in finance for succession.  She also started the Women’s Circle of Influence at the Montreal Museum of Fine Arts. And, she is a passionate sponsor of the Fellows program within IWF, providing mentorship to many participants over the years.

    And of course, as president & Managing Partner of DGC Capital, a private equity & VC advisory firm based in Montréal, Françoise is clearly a leader in the finance industry.  Not to mention participation on several boards, 3 as Chair!

    I can’t say enough about how Françoise has been an ambassador for IWF, and a connector, making an impact on so many of us.

    The common thread through Françoise’s endeavors, whether in the fields of culture, philanthropy, finance, and other industries, is to make sure we have a competent, inspired, and motivated cohort of a future-generation of women that are ready to make their mark and continue the work of the women who came before them.

    The time has come for us to recognize Françoise’s generous and impactful contribution to the mission of IWF. Françoise’s collaborative leadership has extraordinarily exemplified the spirit and soul of IWF through her dynamic contributions to IWF INTERNATIONAL, IWF Canada and the IWFC Montréal Chapter. Françoise has “illuminated” IWF Canada’s vision, mission, and values through her numerous innovative actions towards advancing the role of women locally, nationally, and globally. She is a remarkable IWFC Luminary!

    Catherine Décarie
    Vice President, IWF Canada



    2022 greets 16 new Atlantic Chapter members into the fold - five of whom were recently feted during a New Member Reception at the Canadian Museum of Immigration at Pier 21. A warm IWF welcome to Vinita Savani, Amanda Dean, Wendy Brookhouse, Faten Alshazly and Tara Larsen!


    IWF Calgary recently hosted its annual general meeting at Platform Calgary. Sheri-D Wilson composed and shared IWF Canada’s new land acknowledgement. New executive members were welcomed followed by a panel discussion highlighting how Innovation Drives Our Economy. Thanks to Brenda Kenny for organizing the wonderful afternoon (and for stepping in at the last minute with Shannon Wilson to be a panel participant as well!). Please join us in recognizing Susan Brown as our new Vice-Chair, Maureen Payne as Communications Chair and Kiren Singh as our Member at Large.


    Waterloo Chapter recently hosted a Wine and Dine that was a huge success.  Members were thrilled to finally meet in-person to enjoy lively conversation, good food and lots of fun!


    I grew up in Montreal and attended McGill University for undergrad and Dalhousie for law school. I moved to Toronto in 2001 to start practicing law at Hughes Amys LLP, a boutique litigation law firm. 

    In 2004, I started at Chubb as a claims examiner to gain experience in D&O litigation. A few years later, the provincial securities acts were amended to allow for secondary market liability, which resulted in greater class action litigation against our insureds. I became an expert in this area, co-authoring a book on securities class actions with Stikeman Elliott LLP.

    When Chubb merged with ACE Insurance in 2016, I became the Head of Claims at Chubb, managing 110+ employees across all lines of insurance (Property, Casualty, Life/A&H and D&O) and an in-house legal team. Shortly thereafter, I took on the dual role of Head of Claims and CUO, using my claims and legal background to assist with portfolio management and directing underwriting appetite and strategy. In this role, I worked with the Global CUO to draft the cannabis guidance following legalization in Canada. 



    Record High Female Heads of State and Government (but let’s not rejoice just yet!)

    source: United Nations – Women 2020, compiled by Catherine Cano

    Women exercise functions as heads of state or government in only 22 countries, and 119 countries have never been led by a woman. At this current pace, it will take 130 years for gender parity in political decisions of the highest level to be reached.

    Only 21% of government ministers today are women, and the numbers of countries in which at least 50% of women have ministerial positions has slightly declined.  From 14 in 2019, this has now fallen to 13.  With an annual increase of only 0.52 percentage point, gender parity in ministerial positions will not be reached until 2077.

    Only 25% of all national members of parliament are women, an increase compared to 11% in 1995.  Only 23 countries have 40% or more women representation in lower or single houses of parliament.

    Globally, there are 27 states in which women represent less than 10 percent of parliamentarians.

    At this rate, gender parity within national legislative bodies will not be achieved until 2063.

    The environment or energy portfolio is now at the top of the ministries entrusted to women; however the majority of women lead portfolios deal with social affairs, the status of women and gender equality.


    Have you changed careers, been appointed to a board, or received a prestigious award? If so, we want to know!

    Sharing your accomplishments provides inspiration for others to grow. So don’t be shy, please tell us why YOU are a woman to watch in Canada, and beyond!

    Please send your exciting Member News to your Chapter Communications Chair for circulation.




    • Geneviève Fortier is appointed Chair of the Board of Investissement Québec. 
    • Michèle Meier becomes Director of Communications and Marketing at the Montréal Museum of Fine Arts.


    Bravo to Toronto Chapter Founding Member, Ann Medina on being inducted into the CBC News Hall of Fame. Ann, an IWF Women Who Make a Difference Award recipient in 2002, also served as the Co-Chair with Alison Youngman of the first 2003 IWF Global conference held in Toronto. She sat on the global IWF board for six years and was an IWFC Luminary Award recipient at our 2017 Canada Connects conference. Congratulations Ann!

    We want to recognize the achievements and milestones of our IWFC sisters. Please share your Member News with us, so we can inspire others! Connect at -


    Faten Alshazly is the Co-Founder/Principal and Chief Creative Officer of WeUsThem, an award-winning full-service ad agency with a client roster that includes the Government of Canada, the State of California, the Sinai Health System, Cambridge University, and Telus just to name a few. She’s also the Principal of HealthEMe - a mental health solution deigned to revolutionize how care is delivered in our Canadian and international health systems. It was recently named a Top 10 innovative business across Canada by the Canadian Business Magazine.

    Faten is also a Board Member of Efficiency One, and the first immigrant Chair of the Halifax Chamber of Commerce in its 250-year history!



    2022 IWF Canada is pleased to introduce members of its new Partnership Committee – a slate of savvy women who understand the true value of forging strategic relationships.

    Thank you to Shelagh Stoneham (Chair), Leslie Quinton, Heather McLachlin, Heather Tulk, Suzanne Bays, Ann Divine, Ann Miner and Shelley Fisher for sharing their passion for partnerships with IWF.

    Please feel free to connect with any questions, or suggestions, you may have!


    “WOW. Inspiring. Spectacular. The highlight of my year thus far.”

    “There are simply no words to express my upmost admiration of the wonderful program you put together for our stay. Allow me to say ‘je vous remercie mes amies’. It was simply spectacular and will be in my memory for a long time.”

    “WOW – did I have an incredible and memorable experience in Edmonton at IWFC Canada Connects 2022!”

    “I discovered the Edmonton river valley in ways I never did … from the outstanding dine around, to Indigenous Centre to beautiful garden, music and home made cookies, to art studio and one of the most entertaining closing Galas. Wow!”

    Those are just some of the comments we heard from women who attended IWF Reconnect in Edmonton in June.

    The Edmonton Chapter’s goal was to reconnect with IWF members across Canada and make sure they left feeling reinvigorated, reinspired by the joy of being part of an amazing group of women, and remembering our history and things that have shaped who we are today.

    We’re proud to say “mission accomplished.” Thanks to the close to 100 women who joined us in Edmonton. We’ll be more than happy to welcome you back any time.

    “I want for myself what I want for other women, absolute equality.”
    Agnes Campbell Macphail - the first woman elected to the Canadian House of Commons.


    Célébrer les femmes leaders exceptionnelles !

    En Contact est un bulletin d'information conçu pour relier les sections
    et célébrer notre succès collectif !

    Chères amies,

    Ça va sans dire que les derniers mois ont été occupés et passionnants pour l'IWF Canada alors que nous avançons dans notre mission de "rassembler des femmes accomplies à travers le Canada pour développer et exercer le leadership des femmes et tirer parti de notre réseau mondial". Notre organisation a été une importante source d'inspiration pour plusieurs pendant la pandémie, c'est donc avec grand plaisir que notre premier événement national présentiel a eu lieu en juin avec l'AGA et la conférence Connections Canada.

    L'AGA est notre occasion annuelle de partager avec les membres un résumé du fonctionnement et des priorités stratégiques de l'organisation, mais elle se veut également un forum de rétroaction des membres sur les orientations prises par le conseil et nos diverses initiatives. Et la rencontre à Edmonton il y a quelques semaines n'a pas déçu! Je tiens à remercier à nouveau nos administratrices pour leurs excellentes synthèses (présentation disponible sur notre site Internet) des différents programmes et projets lancés au cours de la dernière année, qui sont nombreux et percutants.

    Les efforts de votre conseil d'administration, qui ont tous donné de leur temps et de leur talent pour créer plus d'égalité et d'inclusion pour les femmes leaders à travers le pays et la capacité de l'exercer, ont été remarquables. Je vous invite à visionner la présentation et à communiquer avec moi ou toute autre membre du conseil d'administration pour plus d'information : il est important que nous restions aussi accessibles et transparentes que possible pour nous assurer que vos attentes soient comblées, surtout dans un environnement où il y a plusieurs organismes, à but lucratif ou non, qui se disputent votre précieux temps.



    Le prix Luminaire est un élément typiquement canadien au sein de l'IWF - il exige que les récipiendaires aient fait preuve d'excellence dans leur engagement à tous les niveaux de l'IWF, dans leurs contributions à la promotion des femmes et dans leur domaine.

    Si de nombreuses membres sont "impliquées" dans l'IWF, Françoise Lyon est véritablement "engagée" en termes de temps et de talent. Certains éléments de la profondeur et de l'étendue de sa participation sont bien connus, comme la présidence de la Section de Montréal, la présidence du Canada et son rôle actuel au sein du conseil d'administration international.  Mais vous n'êtes peut-être pas au courant qu'elle préside le fonds de dotation, ni de ses rôles antérieurs au sein de la Fondation du leadership. En outre, elle a mené des initiatives liées à la diversité, à la défense des intérêts et à la durabilité de la proposition de valeur de l'IWF (comme la programmation nationale !).

    En ce qui concerne l'avancement des femmes, je soulignerai trois exemples (parmi beaucoup d'autres) - elle est présidente de l'AFFQ, la plus grande organisation québécoise de femmes cadres en finance, où elle a introduit un nouveau programme pour préparer la prochaine génération de femmes en finance à la succession.  Elle a également créé le Cercle d'influence des femmes au Musée des Beaux-Arts de Montréal. Enfin, elle est une marraine passionnée du programme Fellows de l'IWF, offrant un mentorat à de nombreuses participantes au fil des ans.

    Et bien sûr, en tant que présidente et associée directrice de DGC Capital, une société de conseil en capital-investissement et en capital-risque basée à Montréal, Françoise est clairement une leader dans le secteur financier.  Sans parler de sa participation à plusieurs conseils d'administration, dont trois en tant que présidente !

    Je ne saurais trop insister sur le fait que Françoise a été une ambassadrice de l'IWF et une connectrice qui a eu un impact sur beaucoup d'entre nous.  

    Le fil conducteur des efforts de Françoise, que ce soit dans les domaines de la culture, de la philanthropie, de la finance ou d'autres secteurs, est de s'assurer que nous avons une cohorte compétente, inspirée et motivée d'une future génération de femmes qui sont prêtes à faire leur marque et à poursuivre le travail des femmes qui les ont précédées.

    Le moment est venu pour nous de reconnaître la contribution généreuse et significative de Françoise à la mission de l'IWF. Le leadership collaboratif de Françoise a illustré de façon extraordinaire l'esprit et l'âme de l'IWF par ses contributions dynamiques à l'IWF INTERNATIONAL, à l'IWF Canada et à la Section montréalaise de l'IWFC. Françoise a " illuminé " la vision, la mission et les valeurs de l'IWF Canada par ses nombreuses actions novatrices visant à faire progresser le rôle des femmes aux niveaux local, national et mondial. Elle est une remarquable Luminaire de l'IWFC !

    Catherine Décarie
    Vice-présidente, IWF Canada



    2022 marque l’intégration de 16 nouvelles membres au sein de la section de l’Atlantique, dont cinq d’entre elles qui ont récemment été célébrées lors d’une réception d’accueil au Musée canadien de l’immigration, au Quai 21. Souhaitons toutes la bienvenue à Vinita Savani, Amanda Dean, Wendy Brookhouse, Faten Alshazly et Tara Larsen!


    La section de Calgary a récemment tenu son assemblée générale annuelle à Platform Calgary. Sheri-D Wilson a profité de l’occasion pour présenter le nouvel énoncé de reconnaissance territoriale d’IWF Canada, qu’elle a elle-même composé. La cérémonie d’accueil des nouvelles membres du comité exécutif a été suivie par un panel sur le rôle déterminant que joue l’innovation dans de notre économie. Merci à Brenda Kenny d’avoir organisé ce merveilleux après-midi (et d’être intervenue à la dernière minute auprès de Shannon Wilson pour qu’elle pullse participer au panel)! Joignez-vous à nous pour accueillir Susan Brown en tant que nouvelle vice-présidente, Maureen Payne en tant que présidente des communications et Kiren Singh en tant que membre active.


    La section de Waterloo a récemment été l’hôte d’un Wine and Dine qui a connu un immense succès. Les membres étaient ravies de pouvoir enfin se rencontrer en personne pour converser, profiter d’un bon repas et s’amuser!


    Originaire de Montréal, j’ai fait mes études de premier cycle à l’Université McGill et ma formation en droit à l’Université Dalhousie. En 2001, j’ai déménagé à Toronto pour commencer à pratiquer le droit chez Hughes Amys LLP, un cabinet d’avocats spécialisé dans les litiges. 

    En 2004, j’ai rejoint l’équipe de Chubb en tant que examinatrice des réclamations afin d’acquérir de l’expérience dans le domaine de l’assurance de la responsabilité civile des administrateurs et aux dirigeants. Quelques années plus tard, les lois provinciales sur les valeurs mobilières ont été modifiées pour permettre la responsabilité sur le marché secondaire, ce qui a entraîné une augmentation des recours collectifs contre nos assurés. Je suis devenue une experte en la matière et j’ai écrit un livre sur les recours collectifs touchant les valeurs mobilières en collaboration avec Stikeman Elliott LLP.

    Lorsque Chubb a fusionné avec ACE Insurance en 2016, je suis devenue directrice du service des sinistres, encadrant plus de 110 employés dans toutes les branches du secteur de l’assurance (dommages, risques divers, vie/maladie, administrateurs et dirigeants) et une équipe juridique interne. Peu de temps après, j’ai assumé le double rôle de directrice du service des sinistres et de directrice de la souscription, mettant à profit mes connaissances en matière de sinistres et de droit pour contribuer à la gestion du portefeuille ainsi qu’à la définition de la stratégie et de la demande de souscription. Dans ce rôle, j’ai travaillé avec le directeur mondial de la souscription pour rédiger les directives relatives à l’usage du cannabis après la légalisation au Canada.



    Record absolu de femmes chefs d’État et de gouvernement (mais ne nous réjouissons pas trop vite!)

    Source : ONU Femmes 2020, données compilées par Catherine Cano

    Les femmes n’exercent la fonction de chef d’État ou de gouvernement que dans 22 pays, et 119 pays n’ont jamais été dirigés par une femme. Au rythme actuel, il faudra 130 ans pour que la parité entre les sexes soit atteinte dans les décisions politiques du plus haut niveau.

    Seulement 21 % des ministres du gouvernement sont aujourd’hui des femmes, et le nombre de pays dans lesquels au moins 50 % de femmes occupent des postes ministériels a légèrement diminué. De 14 en 2019, ce chiffre est désormais passé à 13. Avec une augmentation annuelle de seulement 0,52 point de pourcentage, la parité entre les sexes aux postes ministériels ne sera pas atteinte avant 2077.

    Par ailleurs, 25 % de l’ensemble des parlementaires nationaux sont des femmes, ce qui représente tout de même une augmentation par rapport aux 11 % de 1995. Seuls 23 pays ont une représentation féminine de 40 % ou plus dans les chambres basses ou uniques du parlement. À l’échelle mondiale, on compte 27 États dans lesquels les femmes représentent moins de 10 % des parlementaires.

    À ce rythme, la parité entre les sexes au sein des organes législatifs nationaux ne sera pas atteinte avant 2063. Le portefeuille de l’environnement ou de l’énergie figure désormais en tête des ministères confiés aux femmes, mais la majorité des portefeuilles dirigés par des femmes concernent les affaires sociales, la condition féminine et l’égalité des sexes.


    Avez-vous changé de carrière, été nommée à un conseil d’administration ou reçu un prix prestigieux? Si oui, nous voulons le savoir!

    Partager vos réalisations est une source d’inspiration pour les autres. Alors, ne soyez pas timide! Dites-nous en quoi VOUS êtes une femme de premier plan au Canada, et au-delà!

    Veuillez envoyer vos nouvelles emballantes à la présidente des communications de votre section pour qu’elle nous en fasse part.





    Bravo à Ann Medina, membre fondatrice de la section de Toronto, qui a été intronisée au CBC News Hall of Fame. Lauréate du prix « Women Who Make a Difference » d’IWF en 2002, Ann a également coprésidé avec Alison Youngman la première conférence mondiale de l’IWF, qui s’est tenue à Toronto en 2003. Elle a également siégé au conseil d’administration mondial d’IWF pendant six ans et a reçu le prix Luminaire d’IWFC lors de notre conférence Canada Connects de 2017. Félicitations Ann!

    Nous voulons reconnaître les réalisations et les étapes importantes de nos consœurs d’IWFC. Veuillez nous communiquer les nouvelles et réalisations de vos membres afin que nous puissions inspirer les autres! Pour ce faire, écrivez à


    Faten Alshazly est la cofondatrice, administratrice principale et directrice de la création de WeUsThem, une agence de publicité primée offrant des services complets et dont la liste de clients comprend le gouvernement du Canada, l’État de Californie, le Sinai Health System, l’Université de Cambridge et Telus, pour ne nommer qu’eux. Elle est également directrice de HealthEMe, une solution de santé mentale conçue pour révolutionner la façon dont les soins sont dispensés dans nos systèmes de santé canadiens et internationaux qui a récemment été classée parmi les 10 entreprises les plus innovantes du Canada par le magazine Canadian Business.

    Faten est également membre du conseil d’administration d’Efficiency One, et la première personne issue de l’immigration à occuper la présidence de la Chambre de commerce d’Halifax en 250 ans d’histoire!



    IWF Canada a le plaisir de présenter les membres de son nouveau Comité de partenariat, un groupe de femmes chevronnées qui comprennent la véritable valeur des relations stratégiques.

    Merci à Shelagh Stoneham (présidente), Leslie Quinton, Heather McLachlin, Heather Tulk, Suzanne Bays, Ann Divine, Ann Miner et Shelley Fisher de partager leur passion pour les partenariats avec le Forum.

    N’hésitez pas à nous contacter pour toute question ou suggestion!


    WOW ! Inspirant. Spectaculaire. Le moment fort de mon année jusqu’à présent! 

    « Il n’y a tout simplement pas de mots pour exprimer mon immense admiration pour le merveilleux programme que vous avez mis en place pour notre séjour. Permettez-moi de vous dire “merci, mes amies”. C’était tout simplement spectaculaire et je garderai ce moment en mémoire pendant longtemps. »

    « WOW! J’ai vécu une expérience incroyable et mémorable à Edmonton lors du Canada Connects 2022 d’IWFC Canada! »

    « J’ai découvert la vallée de la rivière Edmonton sous un jour totalement nouveau. De l’excellent repas du Dine Around au Indigenous Centre en passant par le magnifique jardin, la musique et les biscuits faits maison, sans oublier le studio d’art et l’un des galas de clôture les plus divertissants! Tout était parfait! »

    Ce ne sont là que quelques-uns des commentaires que nous avons reçus de la part des femmes qui ont participé à I'événement IWF Reconnect, qui s’est tenu à Edmonton en juin. L’objectif de la section d’Edmonton était de renouer avec les membres d’IWF de tout le Canada et de faire en sorte qu’elles repartent revigorées, ravivées par le bonheur de faire partie d’un groupe de femmes extraordinaires, et qu’elles se souviennent de notre histoire et des choses qui ont façonné ce que nous sommes aujourd’hui.

    Nous sommes fières de dire « Mission accomplie! » Merci à la centaine de femmes qui se sont jointes à nous à Edmonton. Nous serons ravies de vous accueillir à nouveau chaque fois que vous le souhaiterez.

    "Je veux pour moi-même ce que je veux pour les autres femmes, l'égalité absolue."
    Agnes Campbell Macphail -
    la première femme élue à la Chambre des communes du Canada.


    Copyright © 2022 IWFC National, All rights reserved.

    This email was sent by:
    IWFC National
    301-250 Consumers Road
    Toronto, Ontario, M2J 4V6


    You have received this email because you are a member or existing contact of IWFC National, a membership organization powered by SilkStart. update notification preferences unsubscribe from this list