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  • 18 Oct 2021


    Welcome to In Touch, a newsletter designed to connect chapters
    and celebrate our collective success!

    Volume 1, October 2021

    This season’s edition profiles two women to watch, catches you up on member news,
    highlights what’s happening, and what you may have missed.

    Hello to all,

    Wherever you are, fall is surely upon us and as you have no doubt noted, IWF Canada is already off to a roaring start to our year, which kicks off at the AGM in June but truly picks up speed in September, it seems. I have had the good fortune of serving as VP to Françoise Lyon and was on the board under three previous presidents, so have had many inspirational role models for the tasks ahead of me. But I have to admit, the particular confluence of all the changes we want to make as an organization along with the special issues and considerations of the pandemic have made this a very exciting time to be heading IWFC. And happily, we have an extraordinarily committed team willing to make that happen, since it is definitely a team sport.




    IWF Edmonton made queer history a chapter priority last month by gathering at the Roundhouse at MacEwan with Dr. Kris Wells and his team. The group is researching the Queer History of Edmonton with core goals of focusing on the people, places and moments that have helped to define and shape Edmonton's queer history over the past 50 years. 
    The delightful event bridged the gap between the community by sharing contemporary views of the city that are hidden in plain sight! The event at Roundhouse was hosted by chapter member Dr. Annette Trimbee, who is President of MacEwan.  


    IWF Atlantic members enjoyed the opportunity to come together in-person to meet some of the newest female Nova Scotia political leaders. Following the provincial election in August, IWFA invited several MLAs and Ministers to join them for a rooftop reception hosted by chapter member Christine Pound at the law offices of Stewart McKelvey. 

    More than 30 members welcomed Labour, Skills and Immigration Minister Jill Balser, Community Services Minister Karla MacFarlane, MLA Lisa Lachance, MLA Suzy Hansen, and MLA Claudia Chender, for conversation and congratulations.


    When Louise Otis saw the chaos created by the United States withdrawal from Afghanistan and the immediate seizure of power by the Taliban, she immediately rallied international women’s organizations, regardless of their mission, to speak with a single voice worldwide for the immediate protection of Afghan women. IWFC immediately participated in distributing a press release, alerting the world to the current status of women and girls in Afghanistan. We invite you to read it here. “It is important not to relax our vigilance and stay on the alert to help our sisters in Afghanistan,” Louise Otis declared. IWF Montreal congratulates Louise for this praiseworthy initiative.


    Getting to Know Kathy Fazel, Vice President & Investment Counsellor at RBC PH&N Investment Counsel

    “IWF has given me strong women role models, mentors and friends, for which I am truly grateful.”

    When I arrived in Montreal at the age of nine, on a cold January afternoon, I didn’t speak a word of French, and all I could say in English was “how do you do?” A couple of days later, my parents dropped me off at school one morning in my newly-acquired uniform. They returned that afternoon with a pair of boots and a winter coat, and that’s how I started my new life in Canada!

    As I was growing and learning about the diverse cultures around me, I was receiving news about my native country of Iran. The Islamic revolution which had caused my family to leave had installed a repressive regime, which rolled back the rights of women and girls. I became very aware of my privileges, rights and freedoms as a young girl in Canada, in contrast to my Iranian counterparts. Ever since then, this early experience became the driving force for my desire to help other girls and women.




    Anila Lee-Yuen and Support for Afghanistan – Wednesday, November 10th , 5:00 pm.
    A discussion with Edmonton Member, Anila Lee-Yuen, about her organization, The 
    Centre for Newcomers, and spearheading a collaborative community approach to welcoming refugees from Afghanistan. Click to Register


    Embracing Canada’s Opportunity to be a Leader in the Blue Economy – Thursday, November 18th, 4:30 pm - 5:30 pm AT (MS Teams). An online panel discussion with three Canadian leaders – Kendra MacDonald, Canada’s Ocean Supercluster CEO; Anya Waite, Ocean Frontier Institute Scientific Director and CEO; and Melanie Nadeau, Chief Executive Officer, COVE. Contact us to register


    Marie Lemay, President and CEO of the Royal Canadian Mint – Tuesday, October 19th
    Click to Register

    Patricia Fuller, Climate Change Ambassador at EEEC – Tuesday, November 23rd
    Click to Register


    Presidents' Series featuring Deborah Trudeau from Montréal – Beginning at 5:30pm ET October 25, we will feature Deborah Trudeau from Montréal in conversation with Pauline Couture. Click to Register

    ApéroFranco: Mentoring or how to share knowledge for the advancement of women's leadership - Wednesday, November 3rd at 5:30 pm ET. Mentoring between women leaders is one of the keys to success in both your professional and personal life. Many of you are active as mentors within our network or elsewhere, come "solo" or with your mentees to share your experiences and discuss best practices in this field! Click to Register

    IWF Canada Cocktail Reception – Thursday, November 4th at 5:30 pm ET. The Canada Cocktail Reception will be the perfect occasion to introduce you to this year’s Luminary Award winners – don’t miss this opportunity to honour two Canadian members who best exemplify the spirit and soul of IWF Canada through their active contributions to IWF International, IWF Canada and their IWFC local Chapter, and to recognize their overall contributions towards advancing the role of women locally, nationally and globally through their embodiment of the IWF Canada’s vision, mission and values. Click to Register

    Courageous Conversations: Using your Voice for Impact – Wednesday, November 10th at 5:30 pm ET. We are excited to announce our second Courageous Conversations event on November 10th, 2021. The theme of this virtual event is “Using your Voice for Impact” where IWF members will share their experience of how and when they use their voice to impact change through challenges and victories. Click to Register

    IWF Canada-Finland Summit: Part One - Tuesday, November 16th at 12:30 pm ET. IWFC has recently connected with IWF Finland to plan an exciting knowledge exchange! On November 16th, we will host IWF Finland for a 90-minutes virtual conversation where we answer their questions about Canada, and in January, we get to ask them all about Finland! Our Finnish colleagues have expressed great curiosity about Canada’s tradition of multiculturalism and our national consensus in support of immigration and welcoming refugees. More details to come. Click to Register


    Getting to Know Lynn Healey, Chief Operations & Financial Officer, Sequence Bio

    “I think there is great power in women supporting one another.”

    Newfoundland and Labrador member, Lynn Healey is a woman who knows the sequence to success! The biotechnology company she leads researches Newfoundland’s genetic founder population to discover new, globally relevant links between human biology, health, and disease to accelerate the development of safer medicines and disease treatments.

    “Our mission is to discover the true signals of disease to power life-changing medicines,” says Lynn.

    Having grown up in St. John’s, Lynn attended Memorial University before moving to Toronto to become a partner at EY. She worked on projects in Canada, the US, Korea, Germany, Barbados and Switzerland. She’s now pleased to be making a difference in her home province where she enjoys spending time outdoors with her husband, two sons and fur-baby (an eight-year-old West-Highland Terrier named Finley).




    • Karen Adams is appointed to the role of President of CloudMD
    • Artist Patricia Gagic receives the Amber Award for her work “Escape to Reality”
    • Retail Executive Trinh Tham is recognized as one of the Top Women in Retail Technology in 2021
    • Nonprofit CEO Surranna Sandy receives the 2020 100 Accomplished Canadian Black Women Award
    • Lawyer and AI Ethicist Josephine Yam acquires her Master of Arts in Philosophy (AI Ethics) degree from the University of Guelph
    • Dorothy Quann appointed as the inaugural dean of CGU (General Counsel University). GCU was recently founded by Women General Counsel Canada as an innovative learning environment for women legal leaders across Canada. 


    • Myrna Bittner’s RUNWITHIT Synthetics is recognized as “Most Edmonton Startup”
    • Kara Flynn retires from Syncrude


    • Karen Oldfield takes over as Interim President & CEO of Nova Scotia Health
    • IWFA Chair, Ava Czapalay now Deputy Minister of the newly created Department of Labour, Skills and Immigration
    • April Howe new Deputy Minister of Fisheries and Aquaculture
    • Candace Thomas joins the Dartmouth General Hospital Foundation Board
    • Ann MacKenzie is appointed to a four-year-term on the Board of Canada Post

    We want to recognize the achievements and milestones of our IWF sisters. Please share your Member News with us, so we can inspire others! Connect at -


    Do you know of a partnership just waiting to happen? Our newly minted Partnership Committee is seeking new opportunities. Chair, Surranna Sandy, would be delighted to hear from you! Connect at -

    “We must open the doors and we must see to it they remain open,
    so that others can pass through.”

    Rosemary Brown,
    politician, activist and Canada’s first Black female of a provincial legislature


    Bienvenue à En Contact, un bulletin d'information conçu pour relier les sections et à célébrer notre succès collectif !

    L'édition de cette saison présente deux femmes à suivre et vous informe des nouvelles de nos membres, met en évidence ce qui se passe, et ce que vous avez peut-être manqué.

    Bonjour à toutes,

    Où que vous soyez, l'automne est sûrement à la porte et comme vous l'avez sans doute remarqué, l'IWF Canada a déjà commencé son année en fanfare, laquelle débute à l'AGA en juin mais s'accélère vraiment en septembre, semble-t-il. J'ai eu la chance d'être vice-présidente sous Françoise Lyon et j'ai siégé au CA sous trois présidentes précédentes. J'ai donc eu de nombreux modèles inspirants pour les tâches qui m'attendaient. Mais je dois admettre que la confluence particulière de tous les changements que nous voulons apporter en tant qu'organisation ainsi que les enjeux et considérations particuliers de la pandémie ont fait de cette période un moment très excitant pour diriger l'IWFC. Et heureusement que nous avons une équipe extraordinairement engagée prête à y arriver car c'est définitivement un sport d'équipe.




    IWF Edmonton a fait de l’histoire queer une priorité de sa section, le mois dernier, en se réunissant au Roundhouse de l’Université MacEwan en compagnie du Dr Kris Wells et de son équipe. Le groupe effectue des recherches sur l’histoire queer d’Edmonton, avec pour objectif principal de se concentrer sur les personnes, les lieux et les moments qui ont contribué à la définir et à la façonner au cours des 50 dernières années.

    Ce charmant événement a permis de combler le fossé entre les communautés en partageant des perspectives contemporaines de la ville qui sont méconnues, mais pourtant bien visibles. L’événement au Roundhouse a été organisé par la Dre Annette Trimbee, membre de la section, qui est également présidente et vice-chancelière de l’Université MacEwan. 


    Les membres de la section de l’Atlantique l’IWFC ont eu l’occasion de se réunir en personne pour rencontrer certaines des dirigeantes politiques récemments élues de la Nouvelle-Écosse. Après les élections provinciales du mois d’août, l’IWFA a invité plusieurs députées et ministres à se joindre à ses membres pour une réception organisée par Christine Pound, membre de la section, sur le toit du cabinet d’avocats Stewart McKelvey.

    Plus de 30 membres ont accueilli la ministre du Travail, des Compétences et de l’Immigration, Mme Jill Balser, la ministre des Services communautaires, Mme Karla MacFarlane, la députée Lisa Lachance, la députée Suzy Hansen et la députée Claudia Chender, pour une conversation et une célébration de leur victoire.


    Lorsque Louise Otis a vu le chaos créé par le retrait des États-Unis en Afghanistan et la prise de pouvoir des talibans sur-le-champ, elle a aussitôt rallié les organisations internationales de femmes sans égard à leur mission pour parler d’une seule voix au monde entier pour la protection des femmes afghanes sans délai. IWF a immédiatement pris parti en diffusant un communiqué alertant le monde sur la situation actuelle des femmes et des filles en Afghanistan. Nous vous invitons à en prendre connaissance ici.

    « Il est important de ne pas relâcher la vigilance et de rester en alerte pour aider nos sœurs en Afghanistan » a déclaré Louise Otis. Toutes nos félicitations Louise pour cette louable initiative.


    Apprendre à connaître Kathy Fazel, vice-présidente et conseillère en placements chez RBC PH&N Investment Counsel.

    "L'IWF m'a donné des modèles de femmes fortes, des mentors et des amies, ce dont je suis vraiment reconnaissante."

    Quand je suis arrivée à Montréal à l’âge de neuf ans, par un après-midi de janvier très froid, je ne parlais pas un seul mot de français et mon anglais se résumait à ‘how do you do ?’ Deux jours plus tard, mes parents me déposaient à l’école dans mon nouvel uniforme. Ils sont revenus l’après-midi, m’apportant une paire de bottes et un manteau d’hiver. C’était le début de ma vie au Canada.

    À mesure que je grandissais et que je m’intégrais à ma nouvelle société, je recevais des nouvelles de l’Iran, mon pays d’origine. La révolution islamique qui avait provoqué le départ de mes parents avait installé un régime répressif qui réduisait les droits des femmes et des filles. Ainsi, je suis devenue très consciente des privilèges, droits et libertés dont je profitais comme jeune fille au Canada, contrairement aux jeunes Iraniennes. Cette expérience est à l’origine de mon désir d’aider toutes les filles et les femmes. 




    Anila Lee-Yuen / Soutien pour l’Afghanistan – Le mercredi 10 novembre à 17 h. Une discussion avec Anila Lee-Yuen, membre de la section d’Edmonton, à propos de son organisation, le Centre for Newcomers, et de la mise en place d’une approche communautaire collaborative pour accueillir les réfugiés d’Afghanistan. Inscription


    Embracing Canada’s Opportunity to be a Leader in the Blue Economy (Saisir l’occasion pour le Canada d’être un chef de file de l’économie bleue) – Le jeudi 18 novembre, 16 h 30 à 17 h 30 HA (MS Teams). Une discussion en ligne avec trois leaders canadiennes : Mme Kendra MacDonald, chef de la direction de Canada’s Ocean Supercluster; Mme Anya Waite, directrice scientifique et chef de la direction de l’Ocean Frontier Institute; et Mme Mélanie Nadeau, chef de la direction de COVE. Contactez-nous pour vous inscrire

    OTTAWA :

    Marie Lemay, Présidente et chef de la direction de la Monnaie royale canadienne –
    Le mardi 19 octobre. 

    Patricia Fuller, ambassadrice des changements climatiques de l’ECCC –
    Le mardi 23 novembre. 


    La Série des présidentes mettant en vedette Deborah Trudeau de Montréal – Dès 17 h 30 HE, le 25 octobre, nous présenterons une conversation entre Deborah Trudeau, de la section de Montréal, et Pauline Couture. Inscription

    ApéroFranco : Le mentorat ou comment partager les connaissances pour l’avancement du leadership féminin – Le mercredi 3 novembre à 17 h 30 HE. Le mentorat entre femmes leaders est l’une des clés de la réussite dans votre vie professionnelle et personnelle. Beaucoup d’entre vous jouent un rôle actif en tant que mentores au sein de notre réseau ou ailleurs. Venez « en solo » ou avec vos mentorées pour partager vos expériences et discuter des meilleures pratiques dans ce domaine. Inscription

    Cocktail d’IWF Canada – Le jeudi 4 novembre à 17 h 30 HE. Le cocktail d’IWF Canada sera le moment idéal de vous présenter les lauréates des prix Luminaires de cette année. Ne manquez pas cette occasion d’honorer deux membres canadiennes qui incarnent à merveille l’esprit et l’âme du Forum par leurs contributions actives à IWF International, à IWF Canada ainsi qu’à leur section locale, et de reconnaître l’ensemble de leurs contributions à l’avancement du rôle des femmes tant aux niveaux local et national que mondial par leur incarnation de la vision, de la mission et des valeurs d’IWF Canada. Inscription

    Conversations courageuses : Utiliser sa voix pour changer les choses – Le mercredi 10 novembre à 17 h 30 HE. Nous sommes ravies d’annoncer notre deuxième événement « Conversations courageuses » qui se tiendra le 10 novembre prochain. Le thème de cet événement virtuel est « Using your Voice for Impact » (Utiliser sa voix pour changer les choses). Dans le cadre de cet événement, les membres d’IWF dévoileront quand et comment elles utilisent leur voix pour changer les choses, les défis auxquels elles ont fait face et leurs victoires. Inscription

    Sommet IWF Canada-Finlande - 16 novembre. L'IWFC s'est récemment associé à l'IWF Finlande pour planifier un échange de connaissances passionnant ! Le 16 novembre, nous accueillerons l'IWF Finlande pour une conversation virtuelle de 90 minutes au cours de laquelle nous répondrons à leurs questions sur le Canada, et en janvier, nous leur demanderons tout sur la Finlande ! Nos collègues finlandaises ont exprimé une grande curiosité à l'égard de la tradition de multiculturalisme du Canada et de notre consensus national en faveur de l'immigration et de l'accueil des réfugiés.  Nous annoncerons bientôt plus de détails sur ce fabuleux événement. Inscription



    Apprendre à connaître Lynn Healey, directrice des opérations et des finances,
    Sequence Bio. 

    « Je pense qu’il y a un grand pouvoir dans le fait que les femmes se
    soutiennent mutuellement. »

    Lynn Healey, membre de la section de Terre-Neuve-et-Labrador, est une femme qui connaît bien le succès. L’entreprise de biotechnologie qu’elle dirige effectue des recherches sur la population fondatrice génétique de Terre-Neuve pour découvrir de nouveaux liens pertinents à l’échelle mondiale entre la biologie humaine, la santé et la maladie, dans l’objectif d’accélérer le développement de médicaments et de traitements plus sûrs. 
    « Notre mission consiste à découvrir les véritables signaux de la maladie afin de mettre au point des médicaments susceptibles de changer la vie des patients », explique Lynn.
    Ayant grandi à St. John’s, Lynn a fréquenté l’Université Memorial de Terre-Neuve avant de déménager à Toronto pour devenir associée chez EY. Elle a travaillé sur des projets au Canada, aux États-Unis, en Corée, en Allemagne, à la Barbade et en Suisse. Elle est maintenant heureuse d’apporter sa contribution dans sa province natale, où elle aime passer du temps en nature avec son mari, ses deux fils et son toutou adoré, un West highland white terrier de huit ans nommé Finley.





    • Karen Adams a été nommée au poste de présidente de CloudMD.
    • L’artiste Patricia Gagic a reçu le prix Amber pour son œuvre Escape to Reality.
    • Trinh Tham, cadre dans le secteur du détail, a été reconnue comme l’une des femmes les plus importantes dans le domaine de la technologie du commerce de détail en 2021.
    • Chef de la direction d’un organisme caritatif, Surranna Sandy a reçu le prix 2020 des 100 femmes noires les plus accomplies du Canada.
    • Avocate et éthicienne de l’IA, Josephine Yam a obtenu sa maîtrise ès arts en philosophie (éthique de l’intelligence artificielle) de l’Université de Guelph.


    • La jeune pousse RUNWITHIT Synthetics de Myrna Bittner a reçu la distinction « Most Edmonton Startup »
    • Kara Flynn a pris sa retraite de Syncrude.


    • Karen Oldfield a pris la relève en tant que présidente-directrice générale par intérim de Nova Scotia Health.
    • La présidente de la section de l’Atlantique, Ava Czapalay est devenue la sous-ministre du nouveau ministère du Travail, des Compétences et de l’Immigration.
    • April Howe est la nouvelle sous-ministre de la Pêche et de l’Aquaculture.
    • Candace Thomas siège désormais au conseil de la Fondation de l’hôpital général de Dartmouth.
    • Ann MacKenzie a été nommée pour un mandat de quatre ans au conseil d’administration de Postes Canada.

    * Nous voulons souligner les réalisations et les jalons importants de nos sœurs d’IWF. Veuillez partager vos nouvelles et accomplissements avec nous, afin que nous puissions inspirer les autres! Écrivez-nous à



    Vous êtes au courant d’un partenariat qui ne demande qu’à se concrétiser? Notre tout nouveau comité de partenariats est à la recherche de nouvelles occasions. Sa présidente, Surranna Sandy, sera ravie de vous entendre! Communiquez avec elle à

    « Nous devons ouvrir les portes et nous devons veiller à ce qu’elles restent ouvertes, afin que d’autres puissent suivre nos pas. »

    Rosemary Brown,
    politicienne, activiste et première femme noire d’une assemblée législative
    provinciale au Canada

  • 20 Aug 2021

    Un message en français suit

    Dear Members,

    As you know, the news this week of the situation in Afghanistan and the devastating impact on women and girls has set back their progress in that country immeasurably and radically changed their quality of life. As women leaders with significant networks and the capacity to enact change, I am calling upon you to take the enclosed text and post it on your LinkedIn pages, as well as forward to your federal Member of Parliament. Taking a stand on women's rights is not only a key part of our mission at IWFC, it is our responsibility as those with influence to use it to improve the lives of all women. 

    Thank you in advance for your help in this important issue.

    Leslie Quinton
    IWF Canada President



    AUGUST 20, 2021, TORONTO: On August 16, 2021, the Secretary-General of the United Nations expressed his concerns regarding the current situation of women and girls in Afghanistan. 

    The UN chief called for the international community to “speak with one voice” to uphold human rights and voiced particular concern over mounting human rights violations against women and girls. He emphasized that it is essential that the hard-won rights of Afghan women and girls are protected.

    The International Women Forum of Canada (IWF Canada) stands with the Secretary-General and shares his concerns, and calls for our leaders to be active in the protection of the rights of women and girls in Afghanistan. 

    IWF is an organization of accomplished women leaders from 33 countries and six continents unified by a shared commitment to advancing women's leadership and championing equality worldwide. IWF Canada has chapters across the country with a membership of more than 550 of the country’s most successful women in business, the arts, philanthropy, and the public sector. Its vision is for women to be fully represented in positions of highest decision-making authority in Canada and exercise their leadership globally by bringing together accomplished women who can leverage their networks and that of IWF around the world. 


    Click to Download PDF


    Chères membres,

    Comme vous le savez, les nouvelles de cette semaine concernant la situation en Afghanistan et l'impact dévastateur sur les femmes et les filles ont fait reculer de façon incommensurable les progrès réalisés dans ce pays et ont radicalement changé leur qualité de vie. En tant que femmes leaders disposant de réseaux importants et ayant la capacité de faire bouger les choses, je vous demande de prendre le texte ci-joint et de le publier sur vos pages LinkedIn, ainsi que de le transmettre à votre député fédéral. Prendre position sur les droits des femmes n'est pas seulement un élément clé de notre mission à l'IWFC, c'est notre responsabilité en tant que personnes influentes de l'utiliser pour améliorer la vie de toutes les femmes.

    Merci d'avance pour votre aide dans ce dossier important.

    Leslie Quinton
    Présidente IWF Canada



    20 AOÛT 2021, TORONTO : Le 16 août 2021, le Secrétaire général des Nations Unies a exprimé ses préoccupations concernant la situation actuelle des femmes et des filles en Afghanistan.

    Le chef de l’ONU a appelé la communauté internationale à « parler d’une seule voix » pour faire respecter les droits humains et s’est dit particulièrement préoccupé par les violations croissantes des droits fondamentaux des femmes et des filles afghanes. Il a souligné qu’il est essentiel que les droits durement acquis des femmes et des filles afghanes soient protégés.

    Le Forum International des femmes du Canada (IWF Canada) est solidaire du Secrétaire général et partage ses préoccupations. Il demande à nos dirigeants de s’engager activement dans la protection des droits des femmes et des filles en Afghanistan.

    IWF Canada est une organisation de femmes leaders de 33 pays et de six continents, unies par un engagement commun à faire progresser le leadership des femmes et à défendre l’égalité dans le monde entier. IWF Canada a des chapitres dans tout le pays et compte plus de 550 membres parmi les femmes les plus accomplies du pays dans les affaires, les arts, la philanthropie et le secteur public. Sa vision est que les femmes soient pleinement représentées dans les postes à haute responsabilité au Canada et qu’elles exercent leur leadership à l’échelle mondiale en rassemblant des femmes exceptionnelles qui peuvent tirer parti de leurs réseaux et de celui de l’IWF dans le monde entier.

    Pour nous joindre :

    Cliquez pour télécharger le PDF

  • 18 Jun 2021

    Un message en français suit

    Dear Friends,

    As I close my tenure as President, I struggled to find one word that would encapsulate the past two years. After reflection I knew. Momentum.

    Despite the obvious roller coaster for all of us it’s true.   Like every organization this has been a period of tremendous challenge and deliberation.  At the same time, IWFC has advanced in ways I would not have thought possible only 18 months ago.  

    We’ve been creative, agile, and tenacious. We tried new things. Some worked. Some didn’t, but we kept going. We took a hard look at ourselves and decided we could do better. Tough to do but necessary. This is what I mean by momentum:

    Getting Real About Diversity, Inclusion & Equity

    This past year we began to address the fact that our membership does not truly reflect Canada’s top women leader community. We needed to own and address it.The work began and first steps were taken.

    • A national member statement laying out our commitment to act was released.
    • The Strategy committee developed a white paper with specific recommendations which was tabled at the Executive, accepted and now being implemented.
    • The Membership Committee and the Chapter Presidents embraced the task of intentionally recruiting new members that broadened representation of  Canada’s women leadership.   
    • The Executive Committee passed a Motion to accept a Diversity, Inclusion and Equity Policy presented by the Governance Committee.

    Mapping Our Future

    • The work of the Strategy Committee continues, and they will provide a comprehensive update later in the year. Many of you have participated in ongoing Forum research and consultations to support this process. Thank you.

    Responding to Members’ Desire for Advocacy

    • According to the 2019 all-member research most members support IWFC advocating publicly for issues related to advancing women’s leadership however differ on implementation.
    • The Strategy Committee struck a subcommittee  to develop an advocacy strategy and formulate a plan. Their work will be presented later in the year.
    • A “soft advocacy” pilot initiative, led by the Calgary Chapter, around the “Globe and Mail Women Who Lead” event, was launched. Pilot learnings are being directed into the development of the advocacy strategy.

    Expanding our Revenue Model

    • Our IWFC new vision cannot be only sustained by membership fees. 
    • We have created a new national Committee Chair position, Partnerships.  The mandate of this position is to create new revenue-generating partnerships and strategic alliances. 

    Expanding Our Member Engagement and Communications Capabilities

    • Our current website no longer serves the expanding needs of our Forum and members.
    • A Subcommittee has been struck led by the Communications and Membership & Engagement Chairs, to identify a new online platform with the capabilities to greatly enhance our member experience, enrich our planning, communications, programming, and partnership initiatives and increase operational efficiencies.

    Expanding National Programming

    • Across the country IWFC pivoted to provide new virtual offerings including “Wine Wednesdays”, “Pathbreakers” and ”Courageous Conversations”.
    • This has led to the creation of a new National Programming Chair to ensure that we are offering rich and engaging national content moving forward. Calgary member Thalia Kingsford gracefully accepted this challenge.

    Supporting Emerging Leaders

    • The Fellows program was delivered virtually in 2020-2021 with the INSEAD and Harvard program modules postponed to offer in-person training. In effect, they are having an extended program year.
    • Our Forum sponsored Leanna Falkiner, CEO, evoQ International and we look forward to the positive impact of her Fellows experience 

    Recognizing Canadian Women Leaders

    • Our 2020 AGM Motion to recognize female Federal and Provincial Chief Public Officers across the country with an honourary membership was very well-received by these exemplary leaders.
    • Nominations for this year’s Luminary Awards close on June 30 recognizing members who have contributed significantly to IWF at the global, national and Chapter levels.  Recipients will be recognized at a virtual celebration in the Fall following on last year’s highly successful virtual event. A complete and positive pivot.


    None of this could have happened, with this momentum,  without a dedicated and passionate community.

    I am incredibly grateful to my fellow Executive Committee members.   You are a deeply committed group of women that have provided untold volunteer hours during COVID, away from your “real jobs”, family and friends, to support your fellow members and reimagine our Forum’s future.   

    I need to recognize our outstanding member volunteer community across the country who serve on their Chapter executives and committees, deliver strong programming, and support national special initiatives with enthusiasm.   They too kept pivoting throughout the year.

    Truly impressive.

    I have a special note of appreciation for Leslie Quinton, incoming Forum President, for her wise counsel, hard work and humor as Vice President. I know Leslie will do an amazing job, supported by the incoming Executive, in building on our momentum. Leslie has led our Strategy development initiative over the past two years, so the imagined IWFC future is solidly in her sight.

    I am grateful to my fellow Canadians, Susan Hodkinson, Deborah Trudeau and Anne Doyle who serve on various global IWF committees conveying our Canadian perspective internationally. I accepted the role of Chair, Global Endowment Fund in Fall, 2020 and look forward to furthering our Canadian influence.

    I wish to thank Base Consulting for providing a strong administrative backbone. It has not been an easy job during this past year, and they have responded admirably.

    Finally, please keep the momentum going, rigorously sponsoring and mentoring the new generation of Canadian women leaders.   Our country, organizations, communities and IWF here and abroad, require their energy and ideas.  We are most enriched when they challenge us.


    My best wishes to you all!
    Françoise E. Lyon
    IWF Canada President


    Chères amies,


    Au moment de clore mon mandat de présidente, j'ai eu du mal à trouver un mot qui résumerait ces deux dernières années. Après réflexion, j'ai su. Élan.

    Malgré les montagnes russes évidentes pour nous toutes, c'est vrai.   Comme pour toute organisation, cette période a été marquée par des défis et des délibérations considérables.  En même temps, l'IWFC a progressé d'une manière que je n'aurais pas cru possible il y a seulement 18 mois. 

    Nous avons été créatives, agiles et tenaces. Nous avons essayé de nouvelles choses. Certaines ont fonctionné. Certaines n'ont pas marché, mais nous avons continué. Nous nous sommes regardées en face et avons décidé que nous pouvions faire mieux. C'est difficile à faire, mais nécessaire. C'est ce que j'entends par élan :

    Prendre conscience de la diversité, de l'inclusion et de l'équité

    L'année dernière, nous avons commencé à nous rendre compte que nos membres ne reflétaient pas vraiment la communauté des femmes leaders du Canada. Le travail a commencé et les premières mesures ont été prises.

    • Une déclaration nationale des membres exposant notre engagement à agir a été publiée.
    • Le comité stratégique a élaboré un livre blanc contenant des recommandations spécifiques, qui a été présenté à l'exécutif, accepté et mis en œuvre.
    • Le comité des adhésions et les présidentes des sections ont entrepris de recruter intentionnellement de nouvelles membres afin d'élargir la représentation des femmes dirigeantes du Canada.  
    • Le Comité exécutif a adopté une motion visant à accepter une politique de diversité, d'inclusion et d'équité présentée par le Comité de gouvernance.

    Cartographier notre avenir

    • Le travail du comité stratégique se poursuit et il fournira une mise à jour complète plus tard dans l'année. Beaucoup d'entre vous ont participé aux recherches et aux consultations du Forum pour soutenir ce processus. Nous vous en remercions.

    Répondre au désir des membres de défendre leurs intérêts

    • Selon les résultats de l'enquête menée auprès de toutes les membres en 2019, la plupart d'entre elles sont favorables à ce que le CIFM défende publiquement les questions liées à l'avancement du leadership des femmes, mais ne sont pas d'accord sur la mise en œuvre.
    • Le comité stratégique a formé un sous-comité chargé de développer une stratégie de plaidoyer et de formuler un plan. Leur travail sera présenté plus tard dans l'année.
    • Une initiative pilote de "défense douce", menée par la section de Calgary autour de l'événement "Globe and Mail Women Who Lead", a été lancée. Les enseignements tirés de ce projet pilote sont pris en compte dans l'élaboration de la stratégie de défense des intérêts.

    Élargir notre modèle de revenus

    • La nouvelle vision de l'IWFC ne peut être soutenue uniquement par les cotisations des membres. 
    • Nous avons créé un nouveau poste de présidente de comité national, Partenariats.  Le mandat de ce poste est de créer de nouveaux partenariats et alliances stratégiques générateurs de revenus. 

    Élargir notre capacité d'engagement des membres et de communication

    • Notre site Web actuel ne répond plus aux besoins croissants de notre Forum et de nos membres.
    • Un sous-comité a été créé, dirigé par les présidentes des communications et de l'engagement des membres, afin d'identifier une nouvelle plateforme en ligne capable d'améliorer considérablement l'expérience de nos membres, d'enrichir nos initiatives de planification, de communication, de programmation et de partenariat et d'accroître l'efficacité opérationnelle.

    Élargissement de la programmation nationale

    • Dans tout le pays, l'IWFC a pivoté pour proposer de nouvelles offres virtuelles, notamment les "ApéroVidéos", la série "Pathbreakers" et "Courageous Conversations".
    • Cela a conduit à la création d'une nouvelle présidente de la programmation nationale pour s'assurer que nous offrons un contenu national riche et attrayant. Thalia Kingsford, membre de Calgary, a gracieusement accepté ce défi.

    Soutien aux leaders émergentes

    • Le programme Fellows a été dispensé virtuellement en 2020-2021, les modules des programmes de l'INSEAD et de Harvard ayant été reportés pour offrir une formation en personne. En fait, l'année du programme a été prolongée.
    • Notre Forum a parrainé Leanna Falkiner, PDG d'evoQ International, et nous nous réjouissons de l'impact positif de son expérience de Fellows.

    Reconnaître les femmes chefs de file canadiennes

    • Notre motion de l'AGA 2020 visant à reconnaître les femmes chefs de la fonction publique fédérale et provinciale à travers le pays en leur accordant un statut de membre honoraire a été très bien accueillie par ces leaders exemplaires.
    • Les nominations pour les prix Luminary de cette année se terminent le 30 juin et reconnaissent les membres qui ont contribué de manière significative à l'IWF aux niveaux mondial, national et des sections.  Les lauréats seront récompensés lors d'une célébration virtuelle à l'automne, dans le prolongement de l'événement virtuel très réussi de l'année dernière. Un pivot complet et positif.


    Rien de tout cela n'aurait pu se produire, avec un tel élan, sans une communauté dévouée et passionnée.

    Je suis incroyablement reconnaissante envers mes collègues du comité exécutif.   Vous êtes un groupe de femmes profondément engagées qui ont fourni d'innombrables heures de bénévolat pendant la pandémie, loin de vos "vrais emplois", de votre famille et de vos amis, pour soutenir vos collègues membres et réimaginer l'avenir de notre Forum.  

    Je me dois de reconnaître l'excellence de notre communauté de membres bénévoles à travers le pays qui siègent à l'exécutif et aux comités de leur section, qui offrent une programmation solide et qui soutiennent avec enthousiasme les initiatives spéciales nationales.   Elles aussi n'ont cessé de pivoter tout au long de l'année.

    C'est vraiment impressionnant.

    Je tiens à remercier tout particulièrement Leslie Quinton, future présidente du Forum, pour ses conseils avisés, son travail acharné et son humour en tant que vice-présidente. Je sais que Leslie fera un travail formidable, avec le soutien du nouvel exécutif, pour poursuivre sur notre lancée. Leslie a dirigé notre initiative de développement de la stratégie au cours des deux dernières années, de sorte que l'avenir imaginé de l'IWFC est solidement en vue.

    Je suis reconnaissante à mes compatriotes canadiennes, Susan Hodkinson, Deborah Trudeau et Anne Doyle, qui siègent à divers comités mondiaux de l'IWF pour transmettre notre perspective canadienne à l'échelle internationale.    J'ai accepté le rôle de présidente du Fonds de dotation mondial à l'automne 2020 et je suis impatient de renforcer notre influence canadienne.

    Je souhaite remercier Base Consulting and Management Services pour avoir fourni une solide ossature administrative. Le travail n'a pas été facile au cours de l'année écoulée, et leur équipe répondu admirablement.

    Enfin, je vous prie de poursuivre notre collectif, en parrainant et en encadrant rigoureusement la nouvelle génération de femmes leaders canadiennes.   Notre pays, nos organisations, nos communautés et l'IWF, ici et à l'étranger, ont besoin de leur énergie et de leurs idées.  Nous sommes plus enrichies lorsqu'elles nous mettent au défi.


    Mes meilleurs vœux à vous toutes !

    Françoise E. Lyon
    Présidente IWF Canada

  • 29 Mar 2021

    IWF Canada National Board of Directors:
    Call for Nominations 2021


    Un message en français suit

    Dear Friends,

    We asked other IWFC leaders – what have you loved about being on the IWFC Board?

    • Provided me with a chance to contribute to the long-term success of IWFC;
    • An excellent governance learning experience;
    • An opportunity to demonstrate leadership;
    • Got to know IWFC members from across Canada - great networking opportunity;
    • Gave me a window on what is happening across Canada with other chapters – and what’s happening more broadly in our country;
    • Connected me with the International scene and can be a steppingstone to involvement with IWF Global;
    • A position on the National Board will make the attendance at conferences much richer; and
    • It was a natural next step after serving on my chapter executive and/or chapter committees.

    This Call for Nominations is being issued to solicit the IWF Canada (IWFC) membership for potential candidates for the roles of:

    Vice-President on the National IWFC Board of Directors
    (incoming President 2023 – 2025)

    Treasurer on the National IWFC Board of Directors

    Corporate Secretary on the National IWFC Board of Directors

    Director, Communications on the National IWFC Board of Directors

    Director, Partnerships on the National IWFC Board of Directors

    IWFC members are invited to nominate potential candidates. Members are also encouraged to self-nominate. If you are nominating a candidate, please send a letter with her contact information, chapter affiliation, position for which you are nominating her, and why you think she would be a good candidate.  If you are nominating yourself, we would like a letter and a resume with the same information. 

    Full job descriptions are available in the National Board Manual on the IWFC website, Reference Pages review the new IWFC Board Diversity Policy as well.

    Please submit your letter of application and a resume by Wednesday, April 7, 2021 to Marie Bordeleau, IWFC National Executive Director, at

    Application process

    All applications received will be reviewed. Local Chapter chairs will be contacted for input and insight into the applicant’s participation and engagement at the local level. Selected applicants will be contacted by the Governance Committee’s Succession Sub-Committee to participate in an interview in April with one or more Sub-Committee members. References may be requested at the conclusion of an interview.  All applicants will be informed about the status of their application by Friday, May 21, 2021 and will assume office immediately following the IWFC AGM on Thursday, June 17, 2021.  If you have any questions about any of the positions listed, please contact Sharon Carry, National Director, Governance Committee at   

    Conseil d'administration national de l'IWF Canada :
    Appel aux candidatures 2021


    Chères amies,

    Nous avons demandé à d'autres dirigeantes de l'IWFC : qu'avez-vous aimé dans votre participation au conseil d'administration de l'IWFC ?

    • Cela m'a donné l'occasion de contribuer au succès à long terme de l'IWFC ;
    • Une excellente expérience d'apprentissage de la gouvernance ;
    • Une opportunité de démontrer mon leadership ;
    • J'ai appris à connaître les membres de l'IWFC à travers le Canada - une excellente occasion de réseautage ;
    • Ça m'a donné une fenêtre sur ce qui se passe à travers le Canada avec d'autres sections - et ce qui se passe plus largement dans notre pays ;
    • Ça m'a mis en contact avec la scène internationale et peut être un tremplin vers une implication dans IWF Global ;
    • Un poste au sein du Conseil national rendra ma participation aux conférences beaucoup plus riche ; et
    • Il s'agit d'une étape naturelle après avoir été membre de l'exécutif de ma section et/ou de ses comités.

    Cet appel de candidatures est lancé pour solliciter les membres de l'IWF Canada (IWFC) afin de trouver des candidates potentielles pour les rôles de :

    Vice-présidente du conseil d'administration national de l'IWFC (présidente 2023 - 2025).

    Trésorière du conseil d'administration national de l'IWFC

    Secrétaire générale du conseil d'administration national du CIFB

    Directrice des communications au sein du conseil d'administration national du CIFB

    Directrice des partenariats au sein du conseil d'administration national du CIFB.

    Les membres d’IWFC sont invitées à proposer des candidates potentielles. Les membres sont également encouragées à proposer leur propre candidature. Si vous proposez une candidate, veuillez envoyer une lettre avec ses coordonnées, son affiliation de section, le poste pour lequel vous la proposez et les raisons pour lesquelles vous pensez qu'elle serait une bonne candidate.  Si vous proposez votre propre candidature, nous aimerions recevoir une lettre et un curriculum vitae contenant les mêmes informations. 

    Les descriptions complètes des postes sont disponibles dans le Manuel du Conseil d'administration national sur le site Web de l'IWFC, pages de référence (en anglais seulement).  Veuillez également consulter la nouvelle politique de diversité du conseil d'administration de l'IWFC.

    Veuillez soumettre votre lettre de candidature et un curriculum vitae avant le mercredi 7 avril 2021 à Marie Bordeleau, directrice exécutive nationale de l'IWFC, à

    Processus de candidature

    Toutes les candidatures reçues seront examinées. Les présidentes des sections seront contactées pour obtenir des informations sur la participation et l'engagement des candidates au niveau local. Les candidates sélectionnées seront contactées par le sous-comité de succession du comité de gouvernance pour participer à un entretien en avril avec une ou plusieurs membres du sous-comité. Des références pourront être demandées à l'issue de l'entretien.  Toutes les candidates seront informées de l'état de leur candidature avant le vendredi 21 mai 2021 et entreront en fonction immédiatement après l'AGA de l'IWFC, le jeudi 17 juin 2021.  Si vous avez des questions sur l'un des postes énumérés, veuillez contacter Sharon Carry, directrice nationale, comité de gouvernance, à l'adresse

  • 18 Mar 2021

    IWFC Board approves Diversity Policy, March 18, 2021.

    IWFC values the benefits that diversity can bring to its board of directors (the “Board”). Diversity promotes the inclusion of different perspectives and ideas, mitigates against group think and improves oversight, decision-making and governance. Diversity on the Board also demonstrates our commitment to diversity across all Chapters.

    We are also committed to fostering an inclusive culture based on merit and free of conscious or unconscious bias.

    At all times, IWFC seeks to maintain a Board comprised of talented and dedicated directors with a diverse mix of experience, skills and backgrounds collectively reflecting the strategic needs of the forum and the nature of the environment in which we operate. When assessing Board composition or identifying suitable candidates for appointment or re-election to the Board, IWFC will consider candidates using objective criteria having due regard to the benefits of diversity and the needs of the Board.

    For purposes of this policy, diversity includes business experience, geography, age, physical ability, sexual orientation, gender identity, visible and racialized minorities including Black, Indigenous, and people of colour, persons with disabilities, and other personal characteristics.

    Le conseil d'administration de l'IWFC approuve une nouvelle politique DE&I, 18 mars 2021.

    L'IWFC apprécie les avantages que la diversité peut apporter à son conseil d'administration (le "conseil"). La diversité favorise l'inclusion de perspectives et d'idées différentes, atténue la pensée de groupe et améliore la supervision, la prise de décision et la gouvernance. La diversité au sein du conseil d'administration témoigne également de notre engagement en faveur de la diversité dans tous les sections.

    Nous nous engageons également à favoriser une culture inclusive basée sur le mérite et exempte de préjugés conscients ou inconscients.

    En tout temps, l'IWFC cherche à maintenir un conseil d'administration composé d'administratrices talentueuses et dévouées possédant un mélange diversifié d'expériences, de compétences et d'antécédents reflétant collectivement les besoins stratégiques du Forum et la nature de l'environnement dans lequel nous opérons. Lors de l'évaluation de la composition du conseil d'administration ou de l'identification de candidates appropriées pour une nomination ou une réélection au conseil d'administration, l'IWFC examinera les candidates en utilisant des critères objectifs en tenant compte des avantages de la diversité et des besoins du conseil d'administration. Aux fins de cette politique, la diversité comprend l'expérience professionnelle, la géographie, l'âge, la capacité physique, l'orientation sexuelle, l'identité de genre, les minorités visibles et racialisées, y compris, mais sans s'y limiter, les Noires, les autochtones, les personnes de couleur (BIPOC), les personnes handicapées et d'autres caractéristiques personnelles.

    • Anne Miner As we move towards greater diversity and inclusion across the organization, IWFC members will take their lead from the top!
      2 years ago