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  • 09 Mar 2020

        (Left to Right: Françoise E. Lyon, IWFC President, Deborah Trudeau, IWF President (Montreal Chapter), 
    Honourable Elizabeth Dowdeswell, Lieutenant Governor of Ontario (Toronto Chapter) and Shirley Dawe (Toronto Chapter)


    Shirley Dawe has been a part of IWF since 2002. Early involvement led her to the Toronto chapter chair from 2004-2006. From there, she launched a successful three-year task force on forum governance, which was followed by putting her stamp on the IWF Canada president job from 2009-2011. At the Global level, she’s been involved in several committees of the Board, notably in revising the By-Laws of IWF and the Leadership Foundation.

    Active in business since her early 20s, Shirley uses her five decades of experience and wisdom about leadership and governance to help others make positive changes. IWF Canada created the Circle of Luminaries in 2015 to honour members like Shirley, who have consistently engaged with the organization at every level. In recognition of her dedication to the highest standards of process and partnership development, Shirley is the 2019 Luminary inductee. READ MORE

    Shirley Dawe fait partie d’IWF depuis 2002. Sa participation active l’a menée à la présidence de la section de Toronto de 2004 à 2006. Elle a par la suite lancé avec succès un groupe de travail de trois ans sur la gouvernance des forums, puis a été nommée présidente d’IWF Canada, poste qu’elle a occupée de 2009 à 2011. Au niveau mondial, elle a été impliquée dans plusieurs comités du conseil d’administration, notamment dans la révision des statuts et règlements internes d’IWF et de la Fondation pour le leadership.

    Active dans le milieu des affaires depuis sa jeune vingtaine, Shirley met aujourd’hui à profit ses cinq décennies d’expérience et d’expertise en matière de leadership et de gouvernance pour aider les autres à opérer des changements positifs. En 2015 , IWF Canada a créé le Cercle des luminaires  dans le but d’honorer des membres qui, comme Shirley, se sont activement engagées dans les activités de l’organisation, à tous les niveaux. En reconnaissance de son dévouement à appliquer les normes les plus élevées en matière de développement de processus et de partenariats, Shirley a été choisie comme membre intronisée au Cercle des luminaires pour l’année 2019.


  • 09 Mar 2020

    Dear Friends,

    This Spring your Executive launched a national research program to support our work in revisiting our Forum strategy and to ensure we are providing a compelling member experience.  We also wanted to ensure that you had every opportunity to participate and we were listening to as many voices and perspectives as possible. 

    The first phase was a national e-survey.  Over 50 per cent of you completed it.  You care. A lot.  Today, I want to share with you what you told us and what we, as your Executive, will be doing in response.   We heard you. I would also like to thank again member Anne Miner and her company The Dunvegan Group for sponsoring the survey and supporting with her expertise.

    First, below is a sample of some of the substantive highlights from the e-survey.

    Members Enjoy Being with Members

    • Nine out of 10 joined to be “part of a group of Top Women Leaders from Diverse Backgrounds”
    • More than half joined to “Advance Women’s Leadership’, for “Business Networking” to be part of a “Congenial Peer Group” and for “New Perspectives”
    • Members value the opportunity to “develop friendships” and for “business networking” particularly at the Chapter level
    • Chapter programming, Chapter networking and Chapter friendships rank at the top of the list followed by Conferences: Canada Connects, World Leadership and Cornerstone.
    • Members who attend world conferences are the more mature contingent and are generally more active, aware and engaged with the organization.

    Our Members are a Mature Group

    • 74% are 55 years of age or over
    • 52% in career maintenance (16%) or legacy building (36%) mode
    • 23% are retired

    Members who are Working:

    • About 32 % are organizational executives and 29% are self-employed
    • 47% work in private, for profit companies
    • One in five works in public, for profit companies 18% or not for profit organizations 17%

    The Majority of our Members Believe We need to Revisit the Current IWF Canada Strategy

    • Only one in three believe IWF Canada's membership reflects the Canadian community of senior women leaders
    • 48% of current members indicate they are unlikely to nominate someone for membership and many believe there are significant obstacles to nomination – value, time required, criteria, process
    • 61 % would like to see the “Members on Boards” initiative relaunched
    • 78 % see a role for IWF Canada in mentoring, sponsoring or developing young women
    • 68 % believe that IWF Canada has a role in contributing to the public discourse concerning the advancement of women.
    • 49 % believe that IWF Canada has a role in acting as an Advocate publicly

    Four in 10 members would like to see IWF Canada “Advance Women’s Leadership" by:

    • Collaborating with other organizations
    • Advocating on agreed issues
    • Establishing a “thought leadership” position
    • Developing a higher external profile

    Our Five-Pillar Response

    The full e-survey results are available on the IWF Canada website in the “Members’ Only” area.   I invite you to read through them in detail and discuss them with other members and within your Chapter.  In response to this feedback your Executive has committed to the following five-pillar response in 2020:  

    1. Expanded and meaningful inclusion - reflecting the entire community of Canadian senior women leaders; present in recruiting, onboarding, membership criteria, etc.
    2. Improved member experience – onboarding,  community-making, maintaining unique offer compared to other organizations
    3. Increased visibility – externally and internally for members, external advocacy as an organization
    4. Commitment to delivering exciting programming – pertinent, interesting, appropriate to appeal to our specific audience including mentoring and areas of interest to support younger women/future leaders.
    5. Continued enhancement of communications – ongoing, consistent, bilingual communications to create greater alignment and engagement including clear policies and guidelines

    Leslie Quinton,  Montreal member, as IWF Canada Vice President will be championing the development and execution of our renewed strategy with my support and that of the entire board.  Our complete strategy and implementation plan will be communicated in more detail in the new year.  If you wish to work with Leslie on this exciting initiative, please contact her directly at

    Building on the tremendous engagement with the e-survey, the next phase of our national research program is Chapter member consultations.   The pilot consultation was completed in Halifax by our Atlantic Chapter on December 2, 2019 and the remaining Chapter consultations will take place in the new year.   Stay tuned for the invitation locally.  Please come and have your say.   

    The Membership Committee will also be interviewing select current and former Members moving forward to gather their input into how we continue to be a vibrant Forum.  We look forward to reporting the results of these research initiatives in the coming months and how they will inform our renewed strategy. Both the Chapter consultations and the member interviews will feed into the strategy and implementation plan I have asked Leslie to lead. 

    The national research program is a collaboration between national Communications and Membership. If you would like to participate directly in the research program please contact Marion MacKenzie, Communications Chair or Donna Harris,, Membership Chair.

    This year has been a tremendous one for IWF Canada.  A thoughtful and enthusiastic member embrace of our research program which will ensure our Forum remains vibrant.  This was followed by an incredibly successful November global conference in Toronto supported by the entire organization.  In 2020, we will reintroduce our national “Canada Connects” conference that will bring all Canadian members together again.  Global will also be launching some new initiatives, consistent with your feedback, that I look forward to sharing shortly. 

    Best wishes for the holiday season and I look forward to having the opportunity to meet each of you in 2020.

    Françoise Lyon, President



    Chères amies,

    Le printemps dernier, notre comité de direction a lancé, à l’échelle nationale, un programme de recherche visant à soutenir la refonte de la stratégie de notre Forum et à garantir à nos membres une expérience des plus enrichissantes et des plus attrayantes. L’objectif était également de veiller à ce que chacune d’entre vous ait la chance de faire entendre sa voix et, du même coup, de recueillir le plus grand nombre de commentaires et de points de vue possible.

    La première phase du programme consistait en un sondage national déployé en ligne. Plus de 50 % d’entre vous y ont répondu! Nous sommes heureuses de voir à quel point notre Forum vous tient à cœur. Aujourd’hui, je veux partager avec vous les commentaires que vous nous avez transmis et ce que votre comité de direction s’engage à faire en contrepartie. Soyez sans crainte, nous vous avons entendues. Je voudrais également remercier à nouveau notre membre Anne Miner et son entreprise, The Dunvegan Group, d’avoir parrainé le sondage et apporté son soutien et son expertise.

    Vous trouverez ci-dessous un échantillon de quelques-uns des faits saillants du sondage en ligne.

    Les membres aiment se retrouver entre elles  

    • Neuf membres sur dix se sont jointes au Forum pour faire « partie d’un groupe de femmes leaders de haut calibre venant d’horizons divers ».
    • Plus de la moitié des membres se sont jointes au Forum pour « faire avancer le leadership au féminin », pour « faire du réseautage d’affaires », pour faire partie d’un « groupe de pairs convivial » ou pour explorer « de nouvelles perspectives ».
    • Les membres aiment que le Forum leur donne l’occasion de « nouer des amitiés » et de « prendre part à des activités de réseautage d’affaires », en particulier au niveau de leur section.
    • La programmation d’événements, le réseautage et les amitiés nouées au sein des sections arrivent en tête de liste des raisons pour lesquelles les répondantes ont choisi d’être membres, suivis de près par les conférences : Canada Connects, la Conférence internationale sur le leadership et Cornerstone.
    • Les membres qui assistent aux conférences mondiales forment le contingent le plus mature et sont généralement les plus actives et les plus impliquées au sein de l’organisation.

    Nos membres forment un groupe d’âge « mûr »

    • 74 % des membres ont 55 ans ou plus.
    • 52 % des membres sont soit au stade « maintien de la carrière » (16 %) ou au stade « constitution d’un legs/passation des savoirs » (36 %).
    • 23 % des membres sont retraitées.

    Les membres qui travaillent

    • Environ 32 % de nos membres sont des dirigeantes organisationnelles et 29 % des travailleuses autonomes.
    • 47 % de nos membres œuvrent dans des entreprises privées à but lucratif.
    • Une membre sur cinq travaille dans le secteur public (18 %) ou dans des organisations à but non lucratif (17 %).

    La majorité de nos membres estiment que nous devons revoir la stratégie actuelle d’IWFC

    • Seulement une répondante sur trois pense que les membres d’IWF Canada reflètent bien la communauté canadienne des femmes dirigeantes.
    • 48 % des membres actuelles ont indiqué qu’il est peu probable qu’elles nomment une personne comme membre potentielle, et beaucoup pensent qu’il y a des obstacles importants à la nomination – cotisation, temps requis, critères, processus…
    • 61 % des membres souhaiteraient relancer l’initiative « Members on Boards ».
    • 78 % croient qu’IWF Canada doit jouer un rôle dans le mentorat, le parrainage ou le développement des jeunes femmes.
    • 68 % croient qu’IWF Canada doit contribuer au discours public concernant l’avancement des femmes.
    • 49 % pensent qu’IWF Canada doit agir publiquement en tant que défenseur de l’avancement des femmes.

    Quatre membres sur 10 aimeraient voir IWF Canada faire progresser le leadership féminin en:

    • collaborant avec d’autres organisations;
    • prenant position sur des questions importantes mutuellement convenues;
    • faisant preuve de leadership éclairé et en stimulant la réflexion;
    • de l’organisation.l’extérieur plus forte à présence une assurant


    Vous pouvez consulter les résultats complets du sondage sur le site Web d’IWF Canada, dans la section réservée aux membres. Je vous invite à les lire en détail et à en discuter avec les autres membres, plus particulièrement au sein de votre section. Pour donner suite à cette rétroaction, votre comité de direction s’est engagé à répondre aux cinq piliers suivants en 2020:

    1. Favoriser une inclusion plus grande et plus significative – mieux refléter l’ensemble de la communauté des cadres supérieures canadiennes dans le recrutement, l’intégration, les critères d’adhésion, etc.
    2. Améliorer l’expérience des membres – intégration, création d’une communauté/sentiment d’appartenance, maintien d’une offre unique par rapport à d’autres organisations, etc.
    3. Accroître la visibilité – en externe et en interne pour les membres ; plaidoyer externe en tant qu’organisation.
    4. Offrir une programmation captivante – proposer à notre public cible du contenu et des événements pertinents, intéressants et appropriés, y compris du mentorat et d’autres activités visant à soutenir les jeunes femmes/futures leaders.
    5. Améliorer nos communications de façon continue – assurer des communications constantes, cohérentes et bilingues pour créer un meilleur alignement et engagement, y compris des politiques et des lignes directrices claires.

    En tant que vice-présidente d’IWFC, Leslie Quinton (membre de Montréal) veillera à l’élaboration et à l’exécution de notre stratégie actualisée et pourra compter sur mon soutien et celui de l’ensemble du conseil d’administration. Les détails de notre stratégie et de notre plan de mise en œuvre vous seront communiqués au cours de la nouvelle année. Si vous souhaitez collaborer avec Leslie sur cette initiative passionnante, veuillez la contacter par courriel à l’adresse suivante:

    S’appuyant sur l’énorme succès du sondage en ligne, la prochaine phase de notre programme national de recherche consistera à consulter les membres des différentes sections. La première consultation a été complétée par notre section de l’Atlantique à Halifax, le 2 décembre dernier, et les autres consultations auront lieu au cours de la nouvelle année. Nous vous enverrons une invitation sous peu – restez à l’affût! Nous vous encourageons vivement à participer aux consultations ; il s’agit d’une belle occasion de partager vos impressions.   

    Le comité d’adhésion procédera également à des entrevues avec certaines membres actuelles et anciennes d’IWF Canada afin de recueillir leurs idées quant aux moyens que nous pouvons employer pour demeurer un forum dynamique. Nous sommes impatientes de vous faire connaître, au cours des prochains mois, les résultats de ces rencontres ainsi que la façon dont ils aiguilleront notre nouvelle stratégie et le plan de mise en œuvre menés à ma demande par Leslie.

    Le programme de recherche est une collaboration entre les comités nationaux des communications et de l’adhésion. Si vous souhaitez vous impliquer directement, veuillez contacter Marion MacKenzie, présidente du comité des communications (, ou Donna Harris, présidente du comité de l’adhésion ( 

    Cette année a été formidable pour IWF Canada, et la réponse enthousiaste de nos membres à l’égard de notre programme de recherche témoigne de la pérennité et du dynamisme de notre Forum. Cette participation fait également suite à la formidable conférence mondiale qui s’est tenue en novembre, à Toronto, et qui n’aurait pas connu un tel succès sans le soutien concerté de toute l’organisation. En 2020, nous réintroduirons notre conférence nationale, Canada Connects, qui réunira sous un même toit l’ensemble des membres canadiennes. Le Forum international, qui a tenu compte de vos commentaires, lancera également de nouvelles initiatives, que je vous partagerai sous peu.

    • En cette période des Fêtes, je vous offre à toutes mes meilleurs vœux, et j’ai hâte d’avoir l’occasion de rencontrer chacune de vous en 2020.

      Françoise Lyon, présidente


  • 07 Feb 2020

    Canada Connects Conference


    IWFC Edmonton is hosting the bi-annual Canada Connects conference June 18 to 20, 2020 with the theme Accelerating Intelligence.

    As the acceleration of technology adoption continues to escalate, it is paramount that human creativity and innovation continue to excel in the face of evolutionary artificial intelligence (AI). How humanity stewards this era will impact the future balance of how we live, learn, work and play.

    Keynote speaker is Chris Shipley, San Francisco-based writer, analyst, commentator, and strategist. Chris has tracked the technology industry for more than 25 years. She is co-founder and CEO of Guidewire Group, a technology services firm focusing exclusively on early-stage technology ventures. She will be releasing her co-authored book in April 2020 Adaption Advantage which offers an empowering alternative to the bleak messages often spread when people consider the future of employment.

    More information to follow!